Il coronavirus non si indebolisce né diventa più virulento

“Al momento non ci sono dati a confermarlo. Il coronavirus che causa covid-19 malattia non è né indebolimento né diventare più virulento”, indica Efe questo professore di microbiologia presso l’Università di Navarra (nord della Spagna), che avverte: “Il virus è ancora lì, non abbiamo sconfitto la pandemia”.

DOMANDA: I genomi di SARS-CoV-2 sono ancora sequenziati?
RISPOSTA: Sì, più di 7.000 genomi isolati sono stati sequenziati e pubblicati in tutto il mondo e centinaia di altri sono sequenziati ogni giorno. Questo ti permette di sapere in tempo reale come il coronavirus sta cambiando e sapere come la sua distribuzione è stata e viene fatta dal pianeta. I campioni sono prelevati da persone infette nel corso del tempo, ad esempio in Spagna; isola il virus, sequenze e confronta genomi di diversi isolamenti. Così si può monitorare come il virus si è spostato, dalle mutazioni che vengono rilevati.

D: E quali conclusioni sono state tratte?
R: Coronavirus ovviamente muta, lo fanno tutti. I virus vivono mutato; in virologia si parla spesso di “nuvole mutanti”. Ci sono virus che cambiano a un ritmo tremendo e i campioni della variabilità sono il virus dell’influenza o l’HIV. Questo coronavirus non è tanto perché ha una proteina in grado di riparare errori o mutazioni che possono verificarsi durante la replicazione. LA SARS-CoV-2 è relativamente stabile, muta, si possono vedere mutazioni, ma ha una certa stabilità che è comune nei coronavirus.

D: Quali sono le implicazioni di questa stabilità relativa?
R: Questo non è né buono né cattivo e ciò che mostra è che le mutazioni puntiformi possono essere rilevate in molte aree del genoma del virus, ma queste, secondo i dati che abbiamo al momento, non stanno avendo alcun effetto sulla biologia del virus, sulla sua virulenza, per esempio.

D: Quindi SARS-CoV-2 si indebolisce o no?
R: Il virus non si indebolisce né diventa più virulento, non abbiamo prove in questo momento. Non ci sono dati a confermarlo. Non ci sono anche ceppi più o meno virulenti.

Quando si parla di mutazioni (variazioni) si potrebbe pensare che sia sempre male, che il virus muta per diventare più virulento, ma non deve essere così. È comunemente che quando un virus passa da una specie animale all’altra, in un primo momento c’è un’alta frequenza di mutazioni, ma nel tempo il virus si adatta al suo nuovo ospite – in questo caso gli esseri umani.

Pertanto, ci si può anche aspettare che in questo processo di adattamento il virus perderà virulenza, ma questo è di solito un processo lento che dura molti mesi. Nel tempo che ci vuole il SARS-CoV-2 non avete ancora visto se si sta andando verso quel processo di adattamento host. Una cosa è che la curva epidemica diminuisce – i pazienti scaricati, meno morti, conseguenze di confinamento, ecc. – e un’altra la biologia del virus.

D: Ci sarà una seconda ondata della pandemia?
R: Certe certezze no, non lo sappiamo, ma puoi fare stime. Possiamo vedere cosa è successo in altre pandemie, in particolare nelle tre influenza del XX secolo. Nel 1918, 1957 e 1968, la seconda e la terza onda erano peggiori della prima, ma sappiamo che questo coronavirus non è come il virus dell’influenza. Che ci sono seconde onde più forti è una possibilità, ma non lo sappiamo con certezza.

Un’altra possibilità è che ci siano ancora onde ricorrenti più o meno intense per un paio di anni. E una terza opzione è quella di dare piccoli ricresciuti senza un modello chiaro. E che possa finire per essere un virus stagionale che appare negli inverni, che non è una buona notizia perché aggiungerebbe alla lista dei virus respiratori che già sappiamo essere in difficoltà e, se coincide anche con la normale influenza, sarebbe un inconveniente.

D: Ci sono già riaperture in Cina, Iran, Germania, Spagna. Preoccupante?
R: Sì. Questi riacutizzazioni ci dicono che non abbiamo sconfitto la pandemia. Il virus lo ha controllato con il confinamento, ma è lì, è per questo che le misure che ogni persona può attuare per prevenire il contagio e tracciare il virus, che dipende dalle autorità sanitarie, sono così importanti.

I riacutizzazioni sono preoccupanti nel senso che mostrano che il virus non si è estinto. Ho messo una similitudine: quando c’è un incendio, possiamo spegnerlo, ma non è completamente estinto. Ci può essere qualche messa a fuoco che, anche se piccola, con un po ‘di vento stokes il fuoco. Ecco perché lasci sempre la crusca di un pompiere. Ora, è fondamentale seguire i vigilanti e rintracciare i possibili riacutizzazioni, per stare davanti al virus, non come siamo stati finora.

D: Per quanto riguarda la trasmissione, ci sono novità su come si fa?