Segnali di luce molto energica in undici galassie si ripetono ogni due anni

La scoperta, guidata da scienziati dell’Università Complutense di Madrid e pubblicata da The Astrophysical Journal, è stata fatta grazie al telescopio spaziale a raggi gamma Fermi-LAT della NASA.

La maggior parte delle galassie hanno un buco nero supermassiccio al loro interno e una percentuale di esse si trova in uno stato noto come nucleo galattico attivo, dove stanno ingoiando tutto il materiale circostante, quindi emettono getti di particelle a velocità vicine alla luce al di fuori della galassia.

“Abbiamo analizzato la luce emessa da questi getti, in particolare la luce più alta energia conosciuta”, spiega in una dichiarazione i raggi gamma, l’autore principale dello studio Pablo Peil, dottorando di astrofisica nel Complutense.

Ricercatori
I ricercatori hanno identificato un campione di undici galassie con emissioni ripetute approssimativamente ogni due anni, nove delle quali finora sono sconosciute.

Per fare questo, hanno analizzato le emissioni di raggi gamma da più di 2.000 galassie active-core utilizzando nove anni di dati ottenuti da Fermi-LAT e con strumenti sviluppati dal team per l’analisi automatica dei dati.

Con i risultati di questo lavoro vengono aperte nuove linee di ricerca e come sottolinea Alberto Dominguez, co-autore dell’opera, “vorremmo capire quale fenomeno astrofisico sta producendo questo comportamento periodico”, per il quale dovranno integrare le loro osservazioni dallo spazio con altri che utilizzano telescopi sulla Terra.

Gli esperti mescolano diverse possibilità per spiegare l’origine di questo fenomeno, probabilmente “il più eccitante” è l’esistenza di due buchi neri supermassicci, piuttosto che uno, all’interno di queste galassie attive, la nota indica.

L’immagine di due buchi neri che orbitano in modo simile a come fa il nostro sistema Terra-Luna”è molto attraente, tuttavia, dobbiamo continuare a prendere i dati per confermare questa idea”, aggiunge Juan Abel Barrio, anch’esso un firmatario dell’articolo.

Altre spiegazioni che devono essere analizzate dal team di ricerca sono, ad esempio, che i getti di particella che caratterizzano queste galassie hanno un movimento di precessione simile a quello di un top. Efe